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ESTUDIO: "Las mascarillas liberan microplásticos, que se inhalan directamente durante su uso"

"Las máscaras faciales liberan microplásticos, que se inhalan directamente durante el uso o se transportan a través del medio ambiente... pueden trasladarse a múltiples órganos al ingerirse, lo que podría causar efectos perjudiciales y citotóxicos".







Vías indirectas de exposición El EPP COVID-19 puede filtrarse de los sistemas de gestión de desechos y contaminar diferentes entornos a través de varias vías. En entornos costeros, la contaminación por EPI se ha atribuido a tirar basura durante las actividades turísticas y recreativas [ 11 , 12 ], la eliminación incorrecta de residuos sólidos (p. ej., vertederos ilegales) [ 13 ] y la falta de directrices e infraestructura adecuadas para la eliminación de EPI (p. ej., carteles y contenedores) [ [14] , [15] , [16] ]. También se ha informado de EPP en ríos [ 17 ] y centros urbanos altamente poblados [ 8 , 18]. La evidencia actual pone en perspectiva las debilidades de la gestión de residuos sólidos en todo el mundo y la falta de conciencia ambiental entre el público en general. Una vez liberado al medio ambiente, el PPE se someterá a la intemperie continua y al estrés mecánico debido a la exposición a factores ambientales. Los factores estresantes como la iluminación ultravioleta y/o la abrasión mecánica pueden dar lugar a la generación de MP [ 19 ]. Esto se teorizó inicialmente en las primeras etapas de la pandemia mundial [ 20 , 21 ] y luego se confirmó a través de experimentos de laboratorio [ 22 , 23 ]. En particular, el envejecimiento artificial a través de la irradiación de luz ultravioleta y el contacto con arena de cuarzo (que imita las condiciones marinas) promueve la liberación de MP de las máscaras faciales, que se estima que produce millones de partículas por máscara [ 24 , 25]. Además, los lixiviados de las mascarillas faciales disponibles comercialmente en el Reino Unido revelaron la presencia de metales pesados ​​potencialmente peligrosos (p. ej., cadmio y plomo), así como de productos químicos orgánicos y aditivos (p. ej., oligómeros plásticos, tensioactivos y moléculas similares a colorantes), lo que plantea la cuestión de qué riesgos para la salud a largo plazo pueden plantear las mascarillas [ 26 ]. Han surgido preocupaciones similares con el daño ambiental de los guantes protectores desechables (p. ej., guantes de nitrilo, látex y papel de aluminio), ya que podrían ser una fuente de aditivos plásticos, como plastificantes y emulsionantes, y metales pesados ​​[ 27 ]. La absorción humana de MP puede ocurrir a través de la ingestión, la inhalación y el contacto dérmico. La inhalación es la ruta principal de entrada biológica para los humanos [ 28 ], y se estima que una persona inhala entre 26 y 130 MP por día [ 29 ]. Las fuentes comunes de partículas suspendidas en el aire tanto en interiores como en exteriores son las fibras sintéticas que se desprenden de la ropa y los textiles [ 30 ] y los materiales plásticos desgastados [ 10 ]. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el tamaño, la densidad y la hidrofobicidad de las MP influirán en su depósito y absorción en el sistema respiratorio [ 31 ]. Prata et al. [ 29] informaron que la eliminación de las MP acumuladas en los pulmones es difícil debido a las estructuras poliméricas de las MP y las morfologías fibrosas que causan inflamación pulmonar. Además, Gasperi et al. [ 32 ] teorizaron que los MP fibrosos pueden evadir el mecanismo de autolimpieza de los pulmones, lo que lleva a efectos citotóxicos (tóxicos para las células) en el sistema respiratorio. Cada vez se reconoce más que los PM son contaminantes químicos y vectores de microorganismos que pueden tener efectos adversos en los seres humanos [ 28 ]. Los MP son vectores de contaminantes químicos, ya que pueden adsorber metales pesados, hidrocarburos aromáticos policíclicos y pesticidas [ 33 ]. Además, la superficie de los MP es un sustrato adecuado para bacterias y virus patógenos formadores de biopelículas [ 34 ] y también puede actuar como plataforma para la propagación de microorganismos [ 35 ]. Debido a que el virus SARS-CoV-2 puede permanecer activo en superficies inertes durante diferentes tiempos de residencia [ 36 ], la transmisión del virus entre humanos sin aerosoles, a través de fómites, es una causa de preocupación generalizada [ 37 ]]. Los fómites pueden existir como una variedad de materiales diferentes, como materiales de base sintética. Se ha descubierto que el SARS-CoV-2 permanece activo en superficies de polipropileno de 3 días [ 36 ] a 7 días, y este último ocurre en una máscara facial [ 37 ]. La capacidad del SARS-CoV-2 para permanecer activo en superficies de plástico puede provocar la propagación del virus a partir de elementos como el PPE. Liu et al. [ 38 ] descubrió que las cantidades más altas de SARS-CoV-2 en el aire estaban presentes en las salas de atención médica donde el personal médico se quitaba el EPP; una posible explicación era que el virus puede formar fómites en aerosol a partir de ropa contaminada [ 38]. Estas partículas no respiratorias se aerosolizan desde superficies contaminadas y se ha demostrado que transportan otros virus que infectan la biota [ 39 ]. Dada la prevalencia generalizada de plásticos para fabricar EPP desechables y reutilizables, es factible que los EPP contaminados puedan representar un riesgo para la salud humana, ya que pueden actuar como vectores potenciales del SARS-CoV-2 [ 10 , 40 ]. Si bien existían protocolos específicos previos a la pandemia para el manejo de los desechos infecciosos derivados del sistema de atención médica a través de la esterilización, la incineración y la eliminación segura (p. ej. [ 41 ]), tales regulaciones no estaban generalizadas para el manejo de los desechos sólidos municipales en todo el mundo, que actualmente recibe la mayor parte de los residuos de EPI producidos. Esta situación podría llevar potencialmente a que algunas poblaciones entren en contacto directo con desechos contaminados. En Sudáfrica, Ryan et al. [ 42] describió a los recolectores de desechos informales que están activamente 'abriendo bolsas de basura para buscar materiales reciclables para vender'. Dichas personas pueden entrar en contacto directo con el EPP usado y contaminado, mientras usan el EPP sin la protección mínima que usan ellos mismos. Estas interacciones con el EPP pueden reflejarse para los recolectores de desechos informales en varios países. A pesar de esta posible forma de transmisión, el SARS-CoV-2 se propaga principalmente a través de la transmisión respiratoria. En 2020, la Declaración de expertos en salud sobre la seguridad de los productos reutilizables y la COVID-19, que contó con el respaldo de numerosos expertos en la industria de la salud, determinó que el contacto superficial y la transmisión exitosa de la COVID-19 no eran probables para la población en general (ver: https: //www.greenpeace.org/usa/wpcontent/uploads/2020/06/Health-Expert-Statement_Updated.pdf ). De hecho, la publicación fomentaba el uso de plásticos reutilizables frente al SUP. Sin embargo, una población que interactúa con mayor frecuencia con el EPP (por ejemplo, trabajadores de la salud y recolectores informales de desechos) enfrenta un mayor riesgo de contacto con la exposición al SARS-CoV-2 de las superficies en relación con el público en general.

Vías directas a la exposición Aunque el uso de máscaras faciales puede proteger a los usuarios de las partículas respiratorias en el aire, el uso de máscaras presenta un riesgo de inhalación de MP durante el uso debido a que las MP se desprenden de su superficie [ 43 , 44 ]. Han y He [ 44 ] informaron de la presencia de micropartículas sospechosas de ser MP en el lado interno de las nuevas máscaras faciales y respiradores N95. Este estudio destacó la necesidad de regular la integridad material y la fragmentación de las cubiertas faciales. Los autores sugieren que las micropartículas detectadas son parte de la estructura de la mascarilla o tal vez el resultado de la contaminación durante el proceso de fabricación o de los envases de plástico. El uso prolongado y el proceso de desinfección pueden dañar la estructura de las mascarillas, exacerbando el desprendimiento de las MP. Li et al. [43 ] realizaron una simulación de respiración con el uso de máscaras faciales y encontraron que la mayoría de los PM inhalables de las máscaras tenían una forma granular y similar a una fibra (20–100 μm de tamaño). Se ha demostrado que los procesos de desinfección dañan la estructura de la máscara en varias magnitudes; en particular, los tratamientos con alcohol han causado el mayor daño. En ambos experimentos, el desprendimiento de MP varió entre los tipos de máscaras y la calidad del material, las máscaras N95 tuvieron el rendimiento más alto y se caracterizaron por una menor inhalación de MP en relación con las otras máscaras. Las máscaras faciales hechas de telas pueden presentar un mayor riesgo de liberación de MP, ya que algunas telas, como terciopelos y vellones, pueden desprender microfibras de nailon, poliéster, polietileno y polipropileno [ 29]. Aún así, existe un conocimiento muy limitado sobre las cantidades y características de los MP liberados de las máscaras faciales durante el uso. A pesar de la creciente concienciación sobre la inhalación y la ingestión de MP de mascarillas faciales, los estudios que prueban la toxicidad de los MP dentro del cuerpo humano hacia las células y otros sistemas biológicos siguen sin resolverse [ 4 , 45 ]. Se ha informado que las MP ingresan o se depositan en las vías respiratorias centrales y el pulmón distal (p. ej., alvéolos, conductos alveolares y bronquiolos terminales) y, una vez inhaladas, pueden causar inflamación crónica, daño en el ADN, granulomas o fibrosis, daño celular, secreción de citocinas y estrés oxidativo [ 46 ]. Los estudios in vivo e in vitro han proporcionado evidencia de la permeabilidad celular, la teratogenicidad y la toxicidad pulmonar de las MP transportadas por el aire.tabla 1). Del mismo modo, Prata et al. [ 47 ] revisó los efectos humanos de la exposición a MP atmosféricos o en el aire, que podrían contribuir ampliamente a los trastornos inmunológicos, la neurodegeneración y las inflamaciones. Más preocupante, Ragusa et al. [ 48] observaron MP de polipropileno en las membranas amniocorial, materna y fetal de muestras de placenta humana recolectadas durante el parto vaginal de mujeres sanas. El estudio preliminar arrojó una luz inicial sobre el movimiento de los plásticos a través del complejo proceso de reproducción, pero se requiere un trabajo más sólido. Otro tema importante con respecto a los MP inhalados o ingeridos es la complejidad de la composición química de los plásticos. Se ha demostrado que los aditivos químicos tóxicos utilizados en los procesos de fabricación de plástico, incluidos los plastificantes, los ftalatos, los estabilizadores UV y el bisfenol A, se filtran y causan efectos adversos para la salud en los seres humanos a través de la actividad estrogénica [ 49 ]. Los estudios que demuestran las implicaciones potenciales para la salud humana asociadas con la exposición a MP se proporcionan entabla 1.


Fuente completa del ESTUDIO : https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8441111/


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