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Llega la pandemia de los Vacunados

La inminente oleada invernal y la propagación de Omicron han dejado en claro que el COVID es un problema de todos. Por Rachel Gutman


Incluso antes de la llegada de Omicron, los meses de invierno iban a ser difíciles para algunas partes de Estados Unidos. Si bien las tasas de transmisión de COVID en el sur se incendiaron durante el verano, los estados del noreste y Great Plains se salvaron en gran medida gracias a factores cíclicos y altas tasas de vacunación. Pero el clima y los patrones de la vida humana estaban destinados a trasladar la carga de la enfermedad hacia el norte durante las vacaciones, y eso fue solo con Delta. Ingrese una nueva variante que parece más capaz de evadir la inmunidad , y esa ola estacional podría terminar en un tsunami.

En julio, la directora de los CDC, Rochelle Walensky, anunció que COVID se había convertido en “ una pandemia de no vacunados ”, una expresión desafortunada que pronto fue recogida por el presidente . Ahora las fallas en su lógica están a punto de ser expuestas en lo que podría ser una escala aterradora. Los estadounidenses no vacunados ciertamente pagarán el precio más alto en los próximos meses, pero los riesgos parecen haber aumentado para todos. La pandemia de los vacunados ya no se puede negar.

El 60 por ciento de los estadounidenses que están completamente vacunados pronto podrían encontrar que sus vidas se ven muy diferentes. Durante gran parte del verano y el otoño, a los que habían recibido dos dosis de Pfizer o Moderna o una inyección de Johnson & Johnson se les dijo que eran esencialmente a prueba de balas , especialmente si eran jóvenes y estaban sanos. Pero los datos preliminares de Sudáfrica y Europa ahora sugieren que dos dosis de vacuna por sí solas aún podrían permitir infecciones frecuentes y una rápida propagación de la enfermedad, incluso si la hospitalización y la muerte siguen siendo poco probables. Recibir tres disparos, o dos disparos más un episodio anterior de COVID, parece ofrecer más protección. Para Saad Omer, director del Instituto de Yale para la Salud Global, eso es evidencia suficiente para justificar el cambio de los CDCdefinición de vacunación completa . “Con Omicron y los datos emergentes, creo que no hay ninguna razón por la que no deberíamos tener un impulso bastante fuerte para que todos tengan impulsores”, me dijo.

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En este punto, el CDC ha grabadoque menos de una cuarta parte de los adultos que están completamente vacunados según la definición existente han recibido una tercera vacuna. Eso deja a unos 150 millones de personas vacunadas pero sin refuerzo. Dado que las personas de este grupo están menos protegidas contra las infecciones, tienen un mayor riesgo de transmitir la enfermedad a niños no vacunados o parcialmente vacunados, así como a adultos no vacunados o inmunológicamente vulnerables. También se transmitirán el coronavirus más fácilmente entre ellos. Los entornos que antes parecían seguros para las personas vacunadas, por ejemplo, un restaurante o un lugar de actuación que verifica estrictamente el estado de vacunación, podrían convertirse en un terreno fértil para la transmisión, porque las personas dentro de ellos tienen más probabilidades de contraer y propagar el virus. De hecho, los informes anecdóticos ya sugieren que las grandes reuniones en interioresde las personas completamente vacunadas pueden convertirse en eventos de súper propagación en la era de Omicron.

La inmunidad a nivel de la población también podría sufrir de otra manera, dijo Omer: las personas que antes estaban protegidas debido a una infección previa ahora podrían ser bastante vulnerables a volver a infectarse y transmitir la enfermedad. De hecho, es posible que las únicas partes del país donde la transmisión comunitaria podría verse atenuada sean aquellas que enfrentaron olas tempranas devastadoras del virus y, posteriormente, tuvieron altas tasas de vacunación, principalmente en un puñado de áreas en el noreste. “Es realmente muy, muy desafiante considerar cómo podrían desarrollarse esas diferencias”, me dijo Joshua Schiffer, un experto en modelado de enfermedades en el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson.

Aquí está el resultado: cada persona completamente vacunada podría tener un riesgo mínimo de enfermarse gravemente o morir de COVID este invierno, pero los vestigios de normalidad a su alrededor podrían comenzar a doblarse o incluso romperse. En el peor de los casos, las áreas altamente vacunadas también podrían ver "el tipo de sistemas hospitalarios abrumados que vimos en 2020 con la fase inicial en Boston y la ciudad de Nueva York", Samuel Scarpino, científico de la red de Prevención de Pandemias de la Fundación Rockefeller. Instituto, me dijo. Si solo un pequeño porcentaje de las infecciones por Omicron conduce a la hospitalización, la variante aún se está extendiendo con tal ferocidad que millones de personas podrían necesitar una cama.

Tal escenario sería especialmente peligroso si esos millones de personas necesitaran una cama al mismo tiempo . Omicron es tan transmisible que los casos podrían alcanzar su punto máximo en todo el país más o menos en conjunto, dijeron Schiffer y Scarpino, lo que haría más difícil para Estados Unidos trasladar personal y ventiladores a regiones particularmente afectadas. Las capacidades de las UCI en algunos estados ya están limitadas y los trabajadores de la salud están renunciando en masa , por lo que los daños podrían ser aún peores. "Si no nos ponemos serios, si no nos ponemos las máscaras, si no nos hacemos las pruebas, volveremos a estar encerrados porque la gente morirá en los pasillos de los hospitales". Dijo Scarpino. La perspectiva de tal aumento en las hospitalizaciones "me mantiene despierto por las noches, para ser honesto", me dijo Schiffer.

Todo esto se mitigaría si Omicron resultara causar una enfermedad significativamente más leve que Delta —todavía una posibilidad, pero lejos de confirmarse— y si la protección de las vacunas contra la enfermedad grave se mantiene fuerte. Pero incluso en esa versión más soleada del futuro, es casi seguro que los casos aumenten tanto en áreas altamente vacunadas como en las menos vacunadas, y traerán consigo una serie de interrupciones en la vida diaria. Schiffer sugirió que en áreas con suficiente voluntad política, en su mayoría muy vacunadas, las altas tasas de casos podrían impulsar a los líderes locales a instituir nuevos cierres. En cualquier caso, las personas completamente vacunadas deben aislarse durante al menos 10 días después de una prueba positiva, y cualquier persona con la que hayan estado en contacto podría tener que quedarse en casa y no ir a la escuela o al trabajo.. Una prueba positiva en un aula podría enviar a decenas de niños a cuarentena y dejar a sus padres sin trabajo para cuidarlos. Jon Zelner, epidemiólogo de la Universidad de Michigan, me dijo que las interrupciones masivas causadas por el aumento de casos de Omicron este invierno podrían obligar a los estadounidenses a reconsiderar este tipo de procedimientos .

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Cualesquiera que sean los efectos en los estadounidenses vacunados, las consecuencias de Omicron serán mucho más graves para todos los demás. En lugares con baja cobertura de vacunas y fuertes políticas anti-cierre, los inconvenientes podrían ser reemplazados por muertes masivas e incluso un dolor mayor. Y es casi seguro que la devastación será mayor, en promedio, en las comunidades rurales, las comunidades pobres y las comunidades de color. “Son las personas no vacunadas las que corren el mayor riesgo de sufrir los peores resultados. Y también serán las personas que no tienen la capacidad o el lujo de ponerse en cuarentena o simplemente esconderse cuando parece que las cifras están aumentando demasiado ”, dijo Zelner. Es posible que las personas que trabajan en varios trabajos no tengan tiempo para recibir un refuerzo o días de enfermedad para usar mientras se recuperan de los efectos secundarios.Las personas que viven en áreas desatendidas por los sistemas hospitalarios tendrán más problemas para encontrar una cama y recibirán una peor atención si se enferman.

Ninguno de estos futuros está escrito todavía en piedra. El alcance de las dificultades que se avecinan dependerá de cuán capaz sea Omicron de causar enfermedades graves y la muerte. Y aunque parece probable que Omicron supere a Delta, "los casos todavía son lo suficientemente bajos con Omicron como para que podamos tener un gran efecto si actuamos temprano", dijo Scarpino, aunque "actuar temprano fue la semana pasada". Hace un mes, todavía se podía pretender que la carga recaía sobre quienes vivían en algún otro lugar, lejos de las personas vacunadas en las comunidades vacunadas. Ahora esa ilusión parece más inestable que nunca.


Fuente: https://www.theatlantic.com/health/archive/2021/12/fully-vaccinated-omicron-infections/620953/



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